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读书笔记之一:文明

《文明》,尼尔弗格森著,中信出版社,20121月版,*****

 

1、  现代史上最伟大的悖论之一:旨在为个体提供无限选择的经济体制,最终却导致了人类的同质化。(对牛仔裤与可口可乐的评论);

2、  用低廉的煤作为燃料取代昂贵的人力,在任何其他地方都没有在英国有意义。(在英国首先爆发工业革命的原因);

3、  19世纪的资本主义是真正的达尔文体系。该体系的特征是,看似随意的突变、偶然的物种形成以及特异的幸存。(凡勃伦与熊彼特所言);

4、  马克思主义的精髓在于,工业经济注定会产生由作为资本所有者的资产阶级与没有财产的无产阶级所构成的让人无法忍受的不公平的社会(注意!是工业经济,而非资本主义社会);

5、  无产阶级细分为拥有技能的工人贵族与具有恶习的流氓无产阶级,而不再被统称为劳苦大众。(无产阶级的分化);

6、  看起来国际歌仅仅只在资产阶级衣着标准这个层面发挥了作用。(妙!);

7、  由于无法确定地回答西方的优势究竟源于哪一方面,所以日本决定不去冒险,他们决定照搬一切。(为何仅仅发生在日本?为何恰恰发生在日本?);

8、  在大萧条期间,美国的股市重挫了89%、产值锐减了三分之一、消费品价格下降了四分之一、失业率超过25%1929年至1932年,世界贸易锐减了三分之二。(美国当时的失业率与目前的西班牙相仿);

9、  当威权主义的政体实施工业扩张与重整军备计划时,失业率以最快的速度回落了。这也正是社会主义的苏联与国家社会主义的德国所提供的解决方案显得优于两大以英语为母语的经济体之处。(让我想起张宇燕老师的一篇文章,罗斯福、希特勒与凯恩斯);

10、              对德战争的胜利,是英国的情报、苏联的人力与美国的资本共同作用的结果:英国人破解了德国人的密码,苏联人杀死了德国士兵,而美国人则将德国城市夷为平地(完美的分工?);

11、              苏联存在的问题很明显:美国所提供的平民生活形式比苏联的更具吸引力,因为计划经济者无法满足处于不断变化中的亿万个体消费者的愿望。(醍醐灌顶!);

12、              1957年罗马条约的签署又为抵御共产主义添加了一种新型疫苗:跨境经济一体化。(欧洲一体化的根源);

13、              亚洲四小龙取得的成就,几乎没有一个是因为曾经得到过民主政体政府的帮助。(亚洲的现实);

14、              苏联执法部门的官员们创造出“牛仔裤犯罪”这一新名词:在不惜以任何手段获取牛仔布制品的欲望驱使下的犯罪行为(荒唐的事情往往重复发生);

15、              在1960年代西方学生运动中,愤怒的人们声称:“直到用最后一个官僚的肠子将最后的资本主义绞死,人类才会幸福”(一定是法国人提出来的!);

16、              1960年代的训喻:要像解开你的前裆一样时常解放你的思想(裤裆指挥思想);

17、              在西方,学生们沉溺于马克思主义的学说,但他们真正追求的则是自由性爱(人类灵魂的工程师Vs人类肉体的工程师);

18、              消费社会对苏维埃制度本身来说构成了一个致命威胁(消费社会对专制制度的破坏力);

19、              20世纪70年代的高油价对苏联施以缓刑,而当80年代油价下跌时,苏联则变得一无所有(裸泳啦);

20、              对于西方来讲,最终的威胁不是来自激进的伊斯兰主义或任何其他外部因素,而是源于我们对自身文化遗产缺乏了解与信心(全书重点);

21、              在罗马帝国衰亡史中,吉本最富煽动性的论断当属,基督教是古代西方文明最为致命的瓦解剂之一(宗教的力量);

22、              马克思韦伯最著名的论断:经济活力是新教改革始料未及的结果。在大部分历史中,人们为了活着而工作,而新教徒们是为了工作而活着(Really?);

23、              西方文明在过去500年崛起并主宰世界的六大杀手锏:竞争、科学革命、法治与代议制政府、现代医学、消费社会、工作伦理。(全书题眼);

24、              大多数文明的衰落都与财政危机相关。文明衰落之前都出现了严重的财政收支失衡,并且难以进行公债融资。(美国与日本危险吗?);

25、              丘吉尔的名言:我们相信美国会做正确的事情,在它尝尽其他一切可能之后(与他对民主制度的说法类似);

26、              各大文明之间发生大规模冲突的可能性,没有文明内部分裂的趋势大。文明的冲突不如成为文明的崩解(亨廷顿如果还在,他将如何反驳?);

27、              真正的货币之战将在中美国与世界其他地区之间展开。如果美国印制钞票,而人民币仍能有效地盯住美元,则中美两国皆能获益,而印尼、巴西等国则将沦为受害者(中国真能一直获益吗?);

28、              如果中国再次爆发运动的话,那么这场运动将由不满的单身汉挑起。而历史也告诉我们,青年的单身男性除了可能发动运动外,也可能成为激进的民族主义分子(中国版的人口危机,性别比年龄结构重要?);

29、              文明并不遵循从出现、兴起、全盛再到衰败和消亡这种循环的、可预测的生命周期规律,而是像一个具有适应性的复合体,它可以在一段未知的时期内保持平稳,但随后非常突然地崩塌了(全书又一处题眼);

30、              在过去500年间,在发现和培育埋藏在分布曲线右尾尾梢上的人才方面,没有哪种文明做得像西方文明一样出色。(这恰恰是中华文明所欠缺的,不能容忍异端);

31、              究其核心,文明就是学校所教授的知识,它为学生所吸收,并在你身处困境时能再次被想起。(我们能想起什么?);

32、              或许对西方真正的威胁并非来自中国、伊斯兰或温室气体排放,二是我们对从祖先那里继承下来的文明丧失了信念。(第20条的同意重复);

33、              尼尔弗格森认为的西方文明的文本:圣经、自然哲学的数学原理、政府论、道德情操论、国富论、对法国大革命的反思(埃德蒙伯克)、物种起源、林肯与丘吉尔的部分演讲、莎士比亚的戏剧。(这些原典应该全部阅读);

34、              丘吉尔所谓西方文明的中心原则:统治阶级要服从人民的习俗,要服从体现在宪法上的人民意愿(宪政不是普世价值?!);

35、              今天威胁西方文明的不是其他文明,而是我们自身的怯懦,是滋生这种怯懦的对历史的无知。(第20条的再次同意重复,学习历史很重要。)

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